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高田 郁 「花散らしの雨 みをつくし料理帖 ②」   2014.1.11(土)


花散らしの雨 みをつくし料理帖花散らしの雨 みをつくし料理帖
(2009/10/15)
高田 郁

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元飯田町に新しく暖簾(のれん)を掲げた「つる家」では、

ふきという少女を下足番として雇い入れた。

早くにふた親を亡くしたふきを、

自らの境遇と重ね合わせ信頼を寄せていく澪(みお)。

だが、丁度同じ頃、神田須田町の登龍楼で、

澪の創作したはずの料理と全く同じものが

「つる家」よりも先に供されているという。

はじめは偶然とやり過ごすも、

さらに考案した料理も先を越されてしまう。

度重なる偶然に不安を感じた澪はある日、

ふきの不審な行動を目撃してしまい・・・

・・・・・・・・・・・・・・・・

ふきには幼い弟健坊がいます。

両親を亡くし幼い弟を守る為に取ったふきの行動は、

実は奉公先である「登龍楼の料理長」からの命令でした。

ふきは「もういやです」と奉公先の料理長に言うと、

殴る蹴るの暴力をされます。

事情を知った澪が登龍楼の店主に直談判します。

店主は全く知らない事で驚き、澪に手をついて謝罪します。

店主は不始末を起こした料理長とふきを辞めさせます。

弟と離れたくないふきは懇願しますが、

両親の多額の借金の為に奉公せねばならず、

弟は登龍楼に残り、ふきは澪の店で働くことに。


「健坊」

姉ちゃん、と男児もふきに縋る(すがる)。

健坊、ごめんね、ごめんね、とふきは幼い弟を抱き締めた。

連れて行けなくてごめんね、とふきはそればかり繰り返す。

「姉ちゃんもしっかり働くから。

だから辛抱して待っていて」

亡父の残した借金が、

自分たちふたりを雁字搦め(がんじがらめ)にしていることを、

幼いながら理解しているのだろう。

弟は、小さな拳を握り締めて必死で耐えている。

澪は腰を屈め、健坊の顔を覗き込んだ。

「藪入りが来たら、お姉ちゃんを迎えに寄越すから、

つる家へいらっしゃい。

それと、時々、健坊の様子を見に来れるようにするから」

他にどうにもしてやれない切なさを押し隠して、

澪は優しく健坊の頬を撫でた。

・・・・・・・・・・・・・・・・・


野江だ、野江があそこに居るのだ。

澪はその場で背伸びをして、

中を覗こうとしたが果たせなかった。

・・・泣いてへんか、

野江の言葉が蘇って、澪は無理にも奥歯を噛み締めて

涙を堪える。

野江ちゃん。

思いきりその名を呼びたい。

あの部屋へ駆け込みたい。

どれも叶わぬことだけれど、

せめて今は、涙を見せまいと、と澪は奥歯をきつく、

きつく噛みしめた。

・・・野江ちゃん、私、泣いてへんよ。もう泣かへんから

せめてそれだけを伝えたくて、

澪は、咄嗟に右の指を狐の形に結んだ。

そして、野江の居るだろう二階座敷へ向けて、

その手を差し伸べる。

涙は来ん、来ん。

胸の中で唱えながら、幼い日、そうしてたように空で振ってみせる。

涙は来ん、来ん。

その刹那。

障子の隙間から、そっと白い腕が差し出された。

夜目にも真っ白な細い女の左腕。

その手の先が狐の形に結ばれる。

・・・涙は来ん、来ん

まるでそう囁くように、細い手が弱々しく振られた。

澪の双眸から堰を切ったように涙が溢れ、頬を伝い落ちる。

それを拭うこともせずに、

澪は自分も狐に結んだ手を振り続けた。

・・・・・・・・・・・・・・・・


「食べるというのは本来快い(こころよい)ものなんですよ。

快いから楽しい、だからこそ、

食べて美味しいと思うし、身にも付くんです。

それを『食べなきゃだめだ』と言われて、

ましてや口に食べ物を押しつけられて、

それで快いと、楽しいと思えますか?」

こんな当たり前のことに、

どうして気が付かないんでしょうかねぇ、

と、りうは歯の無い口をさらに窄めて(すぼめて)みせる。

・・・・・・・・・・・・・・・・・




いつもありがとうございます。

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Author:cn7145
生れも育ちも仙台。外見も性格もとても地味。物があふれているのが苦手。食べ物の好き嫌いほぼ無し。本と猫好き。好きな言葉「喫茶喫飯」。

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